ปริมาณรายสัปดาห์: Taxol ยาต้านมะเร็งที่พบในเปลือกไม้

Arthur Barclay เป็นนักพฤกษศาสตร์ที่ทำงานให้กับกระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกาในทศวรรษที่ 1960 ภายใต้สัญญากับสถาบันมะเร็งแห่งชาติของสหรัฐอเมริกา บาร์เคลย์เก็บตัวอย่างพืชเพื่อค้นหายาใหม่ สถาบันมะเร็งแห่งชาติได้คัดเลือกพืช 35,000 ต้น ตัวอย่างหนึ่งที่บาร์เคลย์เก็บได้คือเปลือกของต้น Pacific Yew ซึ่งปัจจุบันเป็นหนึ่งในยาเคมีบำบัดที่แพทย์สั่งจ่ายมากที่สุดสำหรับโรคมะเร็ง Taxol ซึ่งเป็นสารเคมีที่สกัดจากเปลือกไม้ได้รับเลือกให้พัฒนาเชิงพาณิชย์ในปี 2520 และทดสอบครั้งแรกในผู้ป่วย

ในปี 2527 ได้รับการอนุมัติให้ใช้โดยองค์การอาหารและยาของ

สหรัฐอเมริกาในปี 2535 และในปี 2543 มียอดขายต่อปี 2.1 ดอลลาร์ออสเตรเลีย พันล้านต่อปี

ชื่อยาได้มาจากคำภาษาละตินสำหรับต้นไม้Taxus brevifolia

ทุกเซลล์ในร่างกายมีโครงสร้างคล้ายแท่งยาว ซึ่งนักวิทยาศาสตร์เรียกว่าไมโครทูบูล ไมโครทูบูลเหล่านี้มีหน้าที่หลายอย่าง หนึ่งในนั้นคือทำหน้าที่เหมือนโครงสร้างโครงกระดูกที่ช่วยให้เซลล์มีรูปร่าง

เมื่อเซลล์แบ่งตัว เซลล์จะสลายโครงกระดูกนี้ แบ่งเป็นสองเซลล์ แล้วสร้างใหม่ Taxol ทำหน้าที่โดยการส่งเสริมการก่อตัวของ microtubules เหล่านี้ ซึ่งหมายความว่าพวกมันจะกีดขวางเมื่อเซลล์พยายามแบ่งตัว

การป้องกันไม่ให้เซลล์ทำซ้ำจะส่งเซลล์เหล่านี้เข้าสู่กระบวนการโปรแกรมการตายของเซลล์ที่เรียกว่าอะพอพโทซิสซึ่งจะฆ่าเนื้องอก

Taxol ใช้ร่วมกับยาเคมีบำบัดและการผ่าตัดอื่น ๆ ในออสเตรเลีย ใช้รักษามะเร็งรังไข่ เต้านม มะเร็งปากมดลูก มะเร็งเยื่อบุโพรงมดลูก และมะเร็งปอดที่ไม่ใช่เซลล์ขนาดเล็ก

นอกจากนี้ยังใช้รักษาKaposi’s sarcoma ที่เกี่ยวข้องกับโรคเอดส์ซึ่งเป็นมะเร็งชนิดหายากที่พัฒนาเป็นเนื้องอกบนผิวหนังและภายในปาก

ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดของ Taxol คือการละลายในน้ำได้ไม่ดี ความสามารถในการละลายน้ำมีความสำคัญเนื่องจากยาต้องละลายได้ทั้งหมดจึงจะฉีดได้อย่างปลอดภัย อนุภาคของแข็งใด ๆ ในการฉีดเข้าเส้นเลือดดำอาจทำให้เกิดลิ่มเลือดและการอักเสบของหลอดเลือดดำ

ด้วยเหตุนี้ Taxol จึงมักละลายในแอลกอฮอล์ด้วยการเติมสารเคมี

คล้ายสบู่ที่เรียกว่าน้ำมันละหุ่ง polyoxyethylated 35 (เรียกอีกอย่างว่าChremophor EL )

Taxol สูตรใหม่ที่จับกับโปรตีนเรียกว่า abraxane มีจำหน่ายแล้วในออสเตรเลีย ในสูตรนี้ Taxol จะรวมกับอัลบูมิน ซึ่งเป็นโปรตีนที่มีมากที่สุดในซีรั่มเลือดของมนุษย์ การจับตัวยากับโปรตีนทำให้ความสามารถในการละลายของอัลบูมินลดลง และจากนั้นสามารถบริหารยาให้กับผู้ป่วยในรูปแบบสูตรน้ำ

การโต้เถียง

ต้น Pacific Yew เติบโตเฉพาะในภูมิภาคตะวันตกเฉียงเหนือของอเมริกา เติบโตช้าและพบได้เฉพาะในป่าที่มีอายุมาก

ในยุคแรก ๆ ของการพัฒนายา เปลือกได้มาจากต้นไม้โดยการตัดไม้ซึ่งทำให้ต้นไม้ตาย ซึ่งหมายความว่าอุปทานของยามีจำกัดและกระบวนการนี้ไม่สามารถหมุนเวียนได้และไม่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม ต้องใช้เปลือกอย่างน้อยหนึ่งกิโลกรัมในการผลิตยาเพียง 10 กรัม

โชคดีที่ในขณะที่ยายังไม่สามารถสังเคราะห์ได้อย่างสมบูรณ์ในโรงงาน นักเคมีได้พัฒนาวิธีในการผลิตโดยใช้สารเคมีตั้งต้นที่พบในเข็มของต้นไม้ที่เกี่ยวข้องTaxus baccata

พวกเขายังสามารถผลิตยาได้ด้วยการเพาะเลี้ยงเซลล์พืช กระบวนการหลังนี้สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้และสามารถผลิตยาได้มากถึง 50 กรัมต่อวัสดุจากพืช หนึ่งกิโลกรัม

ผลข้างเคียง

เช่นเดียวกับยาเคมีบำบัด Taxol มีผลข้างเคียงบางอย่างซึ่งผู้ป่วยจำนวนมากประสบ สิ่งเหล่านี้รวมถึงการผลิตเซลล์เม็ดเลือดน้อยลง ซึ่งอาจทำให้ผู้ป่วยโลหิตจางและไวต่อการติดเชื้อ คลื่นไส้; อาเจียน; ท้องเสีย; ผมร่วง; ปวดกล้ามเนื้อและข้อ; ปัญหาเกี่ยวกับเส้นประสาท ซึ่งรวมถึงอาการอ่อนแรง รู้สึกเสียวซ่า ปวดหรือชาที่มือหรือเท้า และการเปลี่ยนแปลงของอัตราการเต้นของหัวใจและความดันโลหิต

ผลข้างเคียงเหล่านี้สามารถจัดการได้โดยการให้ยาเพิ่มเติมแก่ผู้ป่วยหรือโดยการปรับขนาดยา

Taxol ยังมีผลข้างเคียงอื่นที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้ ผู้ป่วยบางรายมีอาการแพ้อย่างรุนแรงในครั้งแรกที่ได้รับยา นี่เป็นเพราะ Chremophor EL ที่รวมอยู่ในสูตร

ในกรณีเหล่านี้ แพทย์อาจให้ยา Taxane ชนิดอื่นแก่ผู้ป่วย ใช้ Taxol ที่จับกับอัลบูมินแทน หรือวางแผนเพื่อลดความไวของผู้ป่วยต่อ Taxol

ค่าใช้จ่าย

ผู้ป่วยจะถูกเรียกเก็บเงินค่ายานี้หรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับว่าโรงพยาบาลจัดประเภทยาเหล่านี้อย่างไร ใครก็ตามที่จัดว่าเป็นผู้ป่วยในสาธารณะจะไม่ถูกเรียกเก็บเงินสำหรับ Taxol เนื่องจากค่าใช้จ่ายดังกล่าวจะอยู่ภายใต้Medicare

ใครก็ตามที่จัดว่าเป็นผู้ป่วยนอก ของรัฐ จะถูกเรียกเก็บเงินในอัตราสูงสุด A$38.30 ต่อการรักษา

ภายใต้ข้อตกลงพิเศษราคาที่รัฐบาลจ่ายสำหรับการกำหนด Taxol ที่มีโปรตีนอัลบูมินขึ้นอยู่กับชนิดของมะเร็งที่ใช้รักษาและมีราคาระหว่าง A$1,287 ถึง A$2,562 สำหรับยา 275 มก.

ในทางตรงกันข้าม Taxol สูตรปกติมีราคาถูกกว่ามากแม้ว่าจะปลอดภัยน้อยกว่าสำหรับรัฐบาลที่ 222.90 เหรียญออสเตรเลียสำหรับยา 450 มก.